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从 SG-1000 到 Game Gear:世嘉游戏机家族的荣耀与没落

从 SG-1000 到 Game Gear:世嘉游戏机家族的荣耀与没落

作者:大眼仔~旭 日期:6小时前 评论:0 条

摘要:您可能知道世嘉是《全面战争》、《足球经理》、《黑道家族》等系列游戏的发行商,当然还有《刺猬索尼克》。然而,世嘉曾经的辉煌远不止于此。在 PlayStation 和 Xbox 出现之前,世嘉是任天堂在游戏机市场上的主要竞争对手,率先推出了 3D 图形和在线功能。世嘉的衰落充满了个人戏剧性,也许有一天会成为一部好莱坞电影。…

您可能知道世嘉是《全面战争》、《足球经理》、《黑道家族》等系列游戏的发行商,当然还有《刺猬索尼克》。然而,世嘉曾经的辉煌远不止于此。在 PlayStation 和 Xbox 出现之前,世嘉是任天堂在游戏机市场上的主要竞争对手,率先推出了 3D 图形和在线功能。世嘉的衰落充满了个人戏剧性,也许有一天会成为一部好莱坞电影。

在美国,Genesis 是世嘉迄今为止最成功的游戏机。然而,在欧洲,Master System 几乎同样受欢迎,而在日本,Saturn 的销量最大。即使是昙花一现的 Dreamcast 也被数百万拥有者深深铭记。然而,世嘉的故事要早于这些游戏机,甚至早于视频游戏。

世嘉游戏机家族的荣耀与没落

世嘉游戏机家族的荣耀与没落

世嘉企业由马丁-布罗姆利(Martin Bromley)、理查德-斯图尔特(Richard Stewart)、雷-勒梅尔(Ray LeMaire)和公司首任首席执行官大卫-罗森(David Rosen)所拥有的公司于 20 世纪 60 年代组建而成。

公司名称最初是 Service Games 的缩写,Service Games 是一家为美国军事基地提供老虎机的公司。新公司开始向日本进口弹球机、自动点唱机和光枪游戏机。1966 年,世嘉的第一款电子机械游戏 “潜望镜”风靡全球。1969 年,世嘉被海湾和西部工业公司(Gulf and Western Industries)收购,该公司当时是派拉蒙电影公司(Paramount Pictures)的所有者。

20 世纪 70 年代,视频游戏开始占领商场,但这只是世嘉的开始。1976 年,以 “快乐时光”(Happy Days)角色命名的《方兹》(Fonz)是第一款使用动态物体尺寸制造 3D 效果的游戏。另一款热门游戏是 1979 年推出的《Head On》,这款游戏要求玩家在迷宫中收集圆点,同时避开敌人(可能是受到了其他游戏的启发)。

作为一家发行商,世嘉在 1981 年凭借《Frogger》获得成功。次年,世嘉推出了第一款等距视角游戏《Zaxxon》。大约在那时,游戏开始进入家庭,世嘉也做好了准备。

第一要务第二

SG-1000、Master System、Genesis 和 Game Gear

世嘉 SG-1000 与任天堂家庭电脑一样,于 1983 年 7 月 15 日在日本发布。这个时代在美国因劣质游戏机泛滥导致的视频游戏崩溃而闻名。起初,世嘉似乎能击超越天堂,但由于芯片故障和方形操作按钮按下后可能卡住,任天堂不得不发布召回令。到年底,SG-1000 已经售出 16 万台。

世嘉最初反对第三方出版,因此任天堂可以与日本最大的出版商签订独家协议。另一方面,世嘉未能创造出真正伟大的作品。

1984 年,海湾和西部公司(Gulf and Western)希望出售非核心业务,因此首席执行官罗森和他的继任者中山隼雄安排了一次管理层收购,并得到了大川功(Isao Okawa)的支持,后者成为公司董事长。SG-1000 被 SG-1000 II 取代,后者配备了可拆卸控制器,除盒式磁带外还支持紧凑型 ROM 卡。

1985 年,世嘉发布了 Mark III,采用了与其最新街机系统相同的图形芯片,但游戏仍然没有出现。与此同时,任天堂系统仅在日本的年销量就高达数百万台,并在美国推出了任天堂娱乐系统(NES)。

总的来说,世嘉 Mark III 在日本的销量为 100 万台,而 FamiCom 的销量则超过了 1900 万台。

1986 年,世嘉创建了世嘉美国公司(Sega of America),并在美国推出了 Mark III,命名为 Master System。改头换面后的游戏机仍然无法与任天堂匹敌,但它还是有一些不错的游戏。

《梦幻之星》(Phantasy Star)是一款革命性的 RPG 游戏,游戏中的主角是一位女性,并采用了伪 3D 迷宫设计。《亚历克斯-基德》(Alex Kidd)平台游戏系列大获成功,其主角成为世嘉的非官方吉祥物。在整个生命周期中,Master System 在美国的销量为 200 万套,而任天堂的销量为 3400 万套。

次年,世嘉遇到了新的竞争对手 NEC PC Engine,该产品后来以 TurboGrafx-16 的名称在美国失败。作为回应,世嘉公司选择开发一款新的控制台,并采用了与其广受欢迎的街机相同的 16 位 CPU。

1988 年,Mega Drive 在日本发布,但难以从技术较差的 FamiCom 手中抢占市场份额。一年后,Mega Drive 在美国以 189 美元的价格以世嘉 Genesis 的名义发售,凭借《金斧子》等街机移植游戏,一年内售出 50 万台,但仍无法威胁任天堂的霸主地位。

Master System 终于在欧洲取得了成功,这主要归功于任天堂在该地区缺乏发行和营销。在美国之后的数年里,欧洲一直在接收 Master System 游戏,包括最受欢迎的创世纪游戏的 8 位版本,以及根据欧洲最受欢迎的漫画改编的独家游戏,如《Asterix》。

据估计,Master System 在欧洲共售出 680 万台。不过,该游戏机最长的成功故事来自巴西,由 Tectoy 公司代理。时至今日,Tectoy 仍在销售内置 132 款游戏的改装版 Master System。

世嘉的第一款掌上游戏机 Game Gear 于 1990 年在日本发布,以挑战任天堂的 Game Boy。它基本上是 Master System 的移动版,但如果没有适配器,就无法兼容相同的卡带。该游戏机于第二年在美国发布,售价为 149 美元,而 Game Boy 的售价为 90 美元。

世嘉 Game Gear

世嘉 Game Gear

对世嘉来说,这听起来似乎很容易,但那是在可充电电池普及之前。Game Gear 需要 6 节 AA 电池,游戏时间约为 4 小时,而最初的 Game Boy 机型只需 4 节电池就能使用 30 小时(后来的机型只需 2 节电池就能使用 10 小时)。

Game Gear 的销量为 1100 万台,不算失败,但 Game Boy 在市场上的销售时间是它的两倍,达到 1.19 亿台。

1991 年,16 位超级 NES 在日本上市约一年后,以 199 美元的价格在美国发售。世嘉美国公司的新任首席执行官汤姆-卡林斯克(Tom Kalinske)选择将 Genesis 的价格降至 149 美元,并用新游戏《刺猬索尼克》取代了附赠游戏《改变的野兽》。

与 SNES 的 2,300 万台销量相比,Genesis 的销量仅为 1,800 万台。《刺猬索尼克 2》是 Genesis 最受欢迎的独立游戏,在美国售出 500 万台,在欧洲售出 200 多万台。最受欢迎的第三方游戏是迪斯尼的《阿拉丁》,该游戏被认为优于 SNES 版本,销量达 400 万套。

在欧洲,Mega Drive(Genesis)的销量达到 800 万台,有可能超过 SNES。在日本,Mega Drive 的销量为 350 万台,而 Super FamiCom 的销量为 1700 万台,PC Engine 的销量为 580 万台。

如果你想体验一下当年玩《创世纪》的感觉,目前你可以花 95 美元买到复古的《创世纪迷你 2》,里面有 60 款代表该游戏机晚年的游戏,或者至少花 15 美元买到官方复古 6 键 USB 手柄。

每一个错误的转折

Sega CD、32X、Saturn

世嘉的 Mega-CD Mega Drive 附加组件于 1991 年底推出,与 PC Engine(TurboGrafx-16)的 CD-ROM 版本竞争,后者采用新的存储技术,游戏画面更加丰富,音乐质量高,并有视频剪辑。

次年,它以世嘉 CD 的名义在美国发售,售价 299 美元,是游戏机本身售价的两倍。

索尼克 CD 因其时间旅行机制而备受赞誉,该机制完全替换了关卡的画面和音乐(日版和美版的音乐不同),但大多数游戏只是在表面上增强了《创世纪》的移植版或互动电影。

其中一款名为《夜间陷阱》的电影游戏,在美国参议院就暴力游戏举行听证会之后,推动了娱乐软件分级委员会(ESRB)的成立。该系统在美国和欧洲上市约三年后停产,销量为 220 万台。

索尼恰好是最活跃的世嘉 CD 发行商之一。世嘉美国公司首席执行官汤姆-卡林斯克与索尼达成协议,共同开发 32 位游戏机,并分担硬件的损失,而两家公司各自保留自己游戏的利润。但世嘉全球首席执行官中山隼雄拒绝了这一想法,而索尼也在遭到任天堂类似拒绝后开始研发自己的游戏机。

1993 年,世嘉和日立公司为世嘉的下一代游戏机开发了 SuperH-2 处理器,但当世嘉意识到它可能不足以与索尼竞争时,世嘉的解决方案是再增加一个处理器。

这并不是十年后流行的那种带有共享缓存的双核 CPU:CPU 在物理上是独立的,只能通过速度慢得多的系统 RAM 子系统进行通信。

卡林斯基与 Silicon Graphics 公司会面,后者拥有一家设计出更出色芯片的公司,并邀请世嘉的日本工程师对其进行评估。他们表示,大规模生产成本太高,因此该芯片最终被用于 1996 年的任天堂 64 游戏机。

1994 年 11 月 21 日,世嘉 32X 附加设备在美国发售,售价 160 美元。一天后,世嘉土星在日本发布。尽管使用了相同的双 CPU,但两款系统无法运行相同的游戏。不过,32X 可以运行 3D 游戏,如《毁灭战士》和世嘉首款 3D 街机游戏《Virtua Racing》。

世嘉公司生产了 80 万台该设备,到年底共售出 50 万台。然而,由于游戏库薄弱,1995 年的销量急剧下降,因为开发商选择将精力集中在土星上。

几周后,“创世纪”获得了另一项引人注目的服务:世嘉频道允许控制台通过电视电缆将游戏、演示版和作弊码下载到一个拥有 4MB 内存的适配器中,只要接通电源,游戏就会一直保留。这项服务每月收费 10 到 15 美元(视地点而定),外加 25 美元的适配器费用,高峰期有 25 万用户。这是最早使用电视电缆进行数字传输的服务之一。

与此同时,世嘉土星(Sega Saturn)的首批销售量在第一天就达到了 20 万台,到年底达到了 50 万台,而 12 月 3 日上市的索尼 PlayStation 只有 30 万台。

《Virtua Fighter》因其几乎与街机一样精美的画面而备受赞誉,其销量几乎与游戏机本身一样好。1995 年 3 月,卡林斯基宣布该游戏机将于次年 9 月在美国上市。

包括世嘉在内的许多开发商都取消了即将推出的 32X 游戏。附加组件总共只提供了 40 款游戏,其中 6 款需要世嘉 CD(每个设备都需要自己的电源适配器)。

世嘉 Saturn

世嘉土星

1995 年 5 月,首届 E3(电子娱乐展)举行,卡林斯克认为游戏在 CES(消费电子展)上没有得到足够的重视,因此发起了这一活动。”CES(消费电子展)的组织者曾经把电子游戏产业放在很靠后的位置。1991 年,他们把我们放在一个帐篷里,你必须走过所有的色情片供应商才能找到我们。那一年下着瓢泼大雨,雨水正好漏在我们新的 Genesis 系统上。我对 CES 对待视频游戏行业的方式感到非常愤怒,我觉得我们是一个比他们给予我们的赞誉更重要的行业”。

这次活动吸引了大量观众,卡林斯克在 1995 年 E3 大会上发表了第一个主题演讲。按照中山的决定,卡林斯克不得不在台上发表演讲时宣布土星即将发布,并将立即以 399 美元的价格发售–尽管只准备了 3 万台和 6 款游戏。

这不仅让世嘉的竞争对手大吃一惊,也让希望为土星制作首发游戏的开发商大吃一惊。此外,世嘉美国公司无法向所有全国性零售商提供合理数量的产品,因此沃尔玛和百思买等零售商被排除在外。KB Toys 公司为此宣布永远不销售土星。

索尼公司在 1995 年 E3 大会上发表了第二个主题演讲。演讲结束时,索尼电脑娱乐公司总裁史蒂夫-雷斯(Steve Race)拿着几张纸走上台,但只说了三个字: “二九零九”,这是业界历史性的话筒落地时刻,也是当天才商定的价格,比土星低了 100 美元。在接下来的 24 年里,E3 一直是最大的视频游戏博览会,每年都有数万人参加。

随着索尼 PlayStation 于 9 月在美国上市,世嘉 32X 的价格降至 100 美元,一度仅售 20 美元。此后,世嘉 32X 就再也没有生产过。

PlayStation 首批 100,000 台在预购中售罄,迫使世嘉将土星的价格降到与之相当。与土星相比,PlayStation 更容易开发,因此游戏库更大,更具吸引力。

如今看来,世嘉选择四角形而不是三角形作为基本 3D 单元似乎并不寻常,这使得土星难以模仿。另一方面,与 PlayStation 不同,土星保留了直接在屏幕上绘制图像的功能。而 PlayStation 则需要创建一个 3D 物体(通常使用两个三角形组成一个矩形),然后在上面绘制纹理。因此,与土星相比,PlayStation 上的二维动画通常看起来像幻灯片。

同期发布的掌上游戏机《Genesis Nomad》售价 179 美元,可以被视为《Genesis》的一个版本,因为它使用相同的卡带,可以连接电视,但没有独占游戏。由于时间关系,这款产品甚至连世嘉公司自己都没有给予太多关注,销量仅为 100 万台。

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